i fondi strutturali e di investimento europei sono cinque fondi, la cui gestione è affidata ai singoli paesi dell'UE e il cui stanziamento viene messo in atto in modo decentralizzato.

Per il periodo 2014-2020, tali fondi saranno finalmente disciplinati da un corpus unico di regole, con l'obiettivo di migliorare il coordinamento, assicurarne un'attuazione coerente, semplificarne il più possibile l'accesso ai fondi da parte dei potenziali beneficiari e di creare un legame chiaro con la strategia Europa 2020.