I Fondi strutturali e di investimento europei includono cinque fondi, la cui gestione è affidata ai singoli Paesi dell'UE e il cui stanziamento viene attuato in modo decentralizzato.

Per il periodo 2014-2020, tali fondi saranno finalmente disciplinati da un corpus unico di regole, con l'obiettivo di migliorarne il coordinamento, assicurarne un'attuazione coerente, semplificarne il più possibile l'accesso da parte dei potenziali beneficiari e creare un legame chiaro con la strategia Europa2020.